Sunday, September 17, 2017

Twenty-fourth Sunday in Ordinary Time
Lectionary: 130

Reading 1 Sir 27:30—28:7

Wrath and anger are hateful things,
yet the sinner hugs them tight.
The vengeful will suffer the LORD's vengeance,
for he remembers their sins in detail.
Forgive your neighbor's injustice;
then when you pray, your own sins will be forgiven.
Could anyone nourish anger against another
and expect healing from the LORD?
Could anyone refuse mercy to another like himself,
can he seek pardon for his own sins?
If one who is but flesh cherishes wrath,
who will forgive his sins?
Remember your last days, set enmity aside;
remember death and decay, and cease from sin!
Think of the commandments, hate not your neighbor;
remember the Most High's covenant, and overlook faults.

Responsorial Psalm Ps 103:1-2, 3-4, 9-10, 11-12

R. (8) The Lord is kind and merciful, slow to anger, and rich in compassion.
Bless the LORD, O my soul;
and all my being, bless his holy name.
Bless the LORD, O my soul,
and forget not all his benefits.
R. The Lord is kind and merciful; slow to anger, and rich in compassion.
He pardons all your iniquities,
heals all your ills.
He redeems your life from destruction,
crowns you with kindness and compassion.
R. The Lord is kind and merciful; slow to anger, and rich in compassion.
He will not always chide,
nor does he keep his wrath forever.
Not according to our sins does he deal with us,
nor does he requite us according to our crimes.
R. The Lord is kind and merciful, slow to anger, and rich in compassion.
For as the heavens are high above the earth,
so surpassing is his kindness toward those who fear him.
As far as the east is from the west,
so far has he put our transgressions from us.
R. The Lord is kind and merciful, slow to anger, and rich in compassion.

Reading 2 Rom 14:7-9

Brothers and sisters:
None of us lives for oneself, and no one dies for oneself.
For if we live, we live for the Lord,
and if we die, we die for the Lord;
so then, whether we live or die, we are the Lord's.
For this is why Christ died and came to life,
that he might be Lord of both the dead and the living.

Alleluia Jn 13:34

R. Alleluia, alleluia.
I give you a new commandment, says the Lord;
love one another as I have loved you.
R. Alleluia, alleluia.

Gospel Mt 18:21-35

Peter approached Jesus and asked him,
"Lord, if my brother sins against me,
how often must I forgive?
As many as seven times?"
Jesus answered, "I say to you, not seven times but seventy-seven times.
That is why the kingdom of heaven may be likened to a king
who decided to settle accounts with his servants.
When he began the accounting,
a debtor was brought before him who owed him a huge amount.
Since he had no way of paying it back,
his master ordered him to be sold,
along with his wife, his children, and all his property,
in payment of the debt.
At that, the servant fell down, did him homage, and said,
'Be patient with me, and I will pay you back in full.'
Moved with compassion the master of that servant
let him go and forgave him the loan.
When that servant had left, he found one of his fellow servants
who owed him a much smaller amount.
He seized him and started to choke him, demanding,
'Pay back what you owe.'
Falling to his knees, his fellow servant begged him,
'Be patient with me, and I will pay you back.'
But he refused.
Instead, he had the fellow servant put in prison
until he paid back the debt.
Now when his fellow servants saw what had happened,
they were deeply disturbed, and went to their master
and reported the whole affair.
His master summoned him and said to him, 'You wicked servant!
I forgave you your entire debt because you begged me to.
Should you not have had pity on your fellow servant,
as I had pity on you?'
Then in anger his master handed him over to the torturers
until he should pay back the whole debt.
So will my heavenly Father do to you,
unless each of you forgives your brother from your heart."


 Society loves wrath and anger. I tend to call it, “The Kim Kardashian Effect.” The more drama the better for so many people. Each situation, regardless of what it is, is blown out of proportion and extreme emotion is encouraged. This leads to emotional outbursts and confrontational attitudes. Chaos ensues where the propensity of violence is sought after. We are constantly fed encouragement to actually act against what our conscious is telling us to do. If we are not solid in our Christian Faith then we can easily be lured into this trap with drastic results. Our lives become uncontrolled emotion where erratic behavior can take command, beckoning us to do the most negative things which will then ultimately hurt us.

Jesus Christ wants to heal us. He wants to love us completely and encourages us to live a fruitful life with Him as the foundation. There is opposition to this. Satan beckons us to dismiss the Love of the Father, Son, and Holy Spirit in exchange for a much easier route. Satan wants us to rage and lash out at those we feel are trying to undermine our free will and hunger to be fulfilled by all that is material and satisfying for the moment. We cannot give into this mindset. There is so much more to this life than living in the moment. The obstacles that we face are nothing more than mere inconveniences that prevent us from reaching the ultimate truth which is that Jesus Christ is our savior and He loves us completely. We cannot be healed unless we let the physician do His work.

As Christians, we are encouraged to recognize our own faults and sins. These are then placed before us so that we may validate them. Afterwards, these things are taken and destroyed by God. Nothing remains from that which caused us so much pain and desolation. God loves us and He wants us to experience the joy of living with Him. Whatever we have done and whatever we will ever do is already forgiven through the death and resurrection of Jesus Christ. From a man that it takes a lifetime or more to know come the keys to our living a complete existence of love and satisfaction. We will never be satisfied with what this world offers but only be tempted to consume more of what will stimulate us but never bring us to fulfillment. Fulfillment only comes through Jesus Christ.

The beginning of our journey to Jesus always starts with forgiveness. First and foremost, we are told and encouraged to believe that all we have done wrong is forgiven. Beyond that, we are then presented with a new way of thinking: Jesus forgives us completely without any preconditions except that we must forgive those who have wronged us the same way. To many, especially those who do not follow Jesus, this seems outrageous. Society tells us that we must react negatively to those who oppose us, fighting whatever challenge we encounter with as much force and power that we can muster. All the while, Jesus asks us why we should do this. If He has already forgiven us for our own fault and transgressions without an preconditions, why should we not do the same? Anything beyond would be entirely hypocritical.

That which is freely given to us, forgiveness and redemption, must be given to those who hurt us. This is not a prerequisite but more as an obligation for us being Christian. Without forgiveness there is no love. Without love there is not Passion of Our Lord Jesus Christ. Without the Passion there is no salvation. We are commissioned to act the way Jesus acts: He loves us completely and would give anything for us to receive Him into our lives. As Christian, we too are asked to be the presence of Jesus Christ in other people’s live. Why would we ever refrain from giving to other people what we hold so dear. If we do refrain, then we are hypocrites. If we are hypocrites, then we will suffer the consequences.

This way of life might be very challenging yet the challenge is worth the reward. Love, satisfaction, and joy through Jesus Christ.

Deacon Tom

XXV Domingo Ordinario
Leccionario: 133

Primera lectura

Is 55, 6-9
Busquen al Señor mientras lo pueden encontrar,
invóquenlo mientras está cerca;
que el malvado abandone su camino,
y el criminal sus planes;
que regrese al Señor, y él tendrá piedad;
a nuestro Dios, que es rico en perdón.

Mis pensamientos no son los pensamientos de ustedes,
sus caminos no son mis caminos, dice el Señor.
Porque así como aventajan los cielos a la tierra,
así aventajan mis caminos a los de ustedes
y mis pensamientos a sus pensamientos''.

Salmo Responsorial

Salmo 144, 2-3. 8-9. 17-18
R. (18a) Cerca está el Señor de los que lo invocan.
Un día tras otro bendeciré tu nombre
y no cesará mi boca de alabarte.
Muy digno de alabanza es el Señor,
por ser su grandeza incalculable.
R. Cerca está el Señor de los que lo invocan.
El Señor es compasivo y misericordioso,
lento para enojarse y generoso para perdonar.
Bueno es el Señor para con todos
y su amor se extiende a todas sus creaturas.
R. Cerca está el Señor de los que lo invocan.
Siempre es justo el Señor en sus designios
y están llenas de amor todas sus obras.
No está lejos de aquellos que lo buscan;
muy cerca está el Señor, de quien lo invoca.
R. Cerca está el Señor de los que lo invocan.

Segunda lectura

Fil 1, 20-24. 27
Hermanos: Ya sea por mi vida, ya sea por mi muerte, Cristo será glorificado en mí. Porque para mí, la vida es Cristo, y la muerte, una ganancia. Pero si el continuar viviendo en este mundo me permite trabajar todavía con fruto, no sabría yo qué elegir.

Me hacen fuerza ambas cosas: por una parte, el deseo de morir y estar con Cristo, lo cual, ciertamente, es con mucho lo mejor; y por la otra, el de permanecer en vida, porque esto es necesario para el bien de ustedes. Por lo que a ustedes toca, lleven una vida digna del Evangelio de Cristo.

Aclamación antes del Evangelio

Cfr Hechos 16, 14
R. Aleluya, aleluya.
Abre, Señor, nuestros corazones
para que comprendamos las palabras de tu Hijo.
R. Aleluya.


Mt 20, 1-16
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos esta parábola: "El Reino de los cielos es semejante a un propietario que, al amanecer, salió a contratar trabajadores para su viña. Después de quedar con ellos en pagarles un denario por día, los mandó a su viña. Salió otra vez a media mañana, vio a unos que estaban ociosos en la plaza y les dijo: 'Vayan también ustedes a mi viña y les pagaré lo que sea justo'. Salió de nuevo a medio día y a media tarde e hizo lo mismo.

Por último, salió también al caer la tarde y encontró todavía a otros que estaban en la plaza y les dijo: '¿Por qué han estado aquí todo el día sin trabajar?' Ellos le respondieron: 'Porque nadie nos ha contratado'. Él les dijo: 'Vayan también ustedes a mi viña'.

Al atardecer, el dueño de la viña dijo a su administrador: 'Llama a los trabajadores y págales su jornal, comenzando por los últimos hasta que llegues a los primeros'. Se acercaron, pues, los que habían llegado al caer la tarde y recibieron un denario cada uno.

Cuando les llegó su turno a los primeros, creyeron que recibirían más; pero también ellos recibieron un denario cada uno. Al recibirlo, comenzaron a reclamarle al propietario, diciéndole: 'Esos que llegaron al último sólo trabajaron una hora, y sin embargo, les pagas lo mismo que a nosotros, que soportamos el peso del día y del calor'.

Pero él respondió a uno de ellos: 'Amigo, yo no te hago ninguna injusticia. ¿Acaso no quedamos en que te pagaría un denario? Toma, pues, lo tuyo y vete. Yo quiero darle al que llegó al último lo mismo que a ti. ¿Qué no puedo hacer con lo mío lo que yo quiero? ¿O vas a tenerme rencor porque yo soy bueno?'

De igual manera, los últimos serán los primeros, y los primeros, los últimos''.


 La sociedad ama la ira y la ira. Tiendo a llamarlo, "El Efecto Kim Kardashian". Cuanto más drama, mejor para tanta gente. Cada situación, independientemente de lo que es, es soplado fuera de proporción y se anima emoción extrema. Esto conduce a explosiones emocionales y actitudes de confrontación. El caos sigue donde se busca la propensión de la violencia. Nos alimentan constantemente el estímulo para actuar contra lo que nuestro consciente nos está diciendo que hagamos. Si no somos sólidos en nuestra fe cristiana entonces fácilmente podemos ser atraídos a esta trampa con resultados drásticos. Nuestras vidas se convierten en emoción incontrolada donde el comportamiento errático puede tomar el mando, haciéndonos señas para que hagamos las cosas más negativas que luego nos harán daño.

Jesucristo quiere sanarnos. Él quiere amarnos completamente y nos anima a vivir una vida fructífera con Él como el fundamento. Hay oposición a esto. Satanás nos llama a rechazar el Amor del Padre, Hijo y Espíritu Santo a cambio de una ruta mucho más fácil. Satanás quiere que hagamos rabia y rechacemos a aquellos que sentimos que están tratando de socavar nuestro libre albedrío y hambre para ser satisfechos por todo lo que es material y satisfactorio por el momento. No podemos dar en esta mentalidad. Hay mucho más en esta vida que vivir en el momento. Los obstáculos que enfrentamos no son más que meros inconvenientes que nos impiden alcanzar la verdad última, que es que Jesucristo es nuestro salvador y Él nos ama completamente. No podemos ser sanados a menos que dejemos que el médico haga su trabajo.

Como cristianos, nos sentimos alentados a reconocer nuestras propias faltas y pecados. Éstos se nos presentan entonces para que podamos validarlos. Después, estas cosas son tomadas y destruidas por Dios. Nada queda de lo que nos causó tanto dolor y desolación. Dios nos ama y quiere que experimentemos la alegría de vivir con Él. Todo lo que hemos hecho y todo lo que haremos es ya perdonado a través de la muerte y resurrección de Jesucristo. De un hombre que se tarda una vida o más para saber venir las llaves de nuestra vida una completa existencia de amor y satisfacción. Nunca estaremos satisfechos con lo que este mundo ofrece, sino sólo estar tentados a consumir más de lo que nos estimulará, pero nunca nos llevará a la realización. El cumplimiento sólo viene a través de Jesucristo.

El comienzo de nuestro viaje a Jesús siempre comienza con el perdón. En primer lugar, se nos dice y se anima a creer que todo lo que hemos hecho mal es perdonado. Más allá de eso, entonces se nos presenta una nueva manera de pensar: Jesús nos perdona por completo sin condiciones previas, excepto que debemos perdonar a quienes nos han ofendido de la misma manera. Para muchos, especialmente aquellos que no siguen a Jesús, esto parece escandaloso. La sociedad nos dice que debemos reaccionar negativamente a aquellos que se oponen a nosotros, luchando cualquier desafío que encontremos con tanta fuerza y ​​poder que podamos reunir. Todo el tiempo, Jesús nos pregunta por qué debemos hacer esto. Si Él ya nos ha perdonado por nuestra propia culpa y transgresiones sin condiciones previas, ¿por qué no deberíamos hacer lo mismo? Cualquier cosa más allá sería totalmente hipócrita.

Lo que se nos da libremente, el perdón y la redención, debe ser dado a los que nos hacen daño. Esto no es un requisito previo, sino más bien una obligación de ser cristianos. Sin perdón no hay amor. Sin amor no hay Pasión de Nuestro Señor Jesucristo. Sin la Pasión no hay salvación. Estamos encargados de actuar de la manera en que Jesús actúa: Él nos ama completamente y nos daría cualquier cosa para que lo recibiéramos en nuestras vidas. Como Cristianos, a nosotros también se nos pide que sean la presencia de Jesucristo en la vida de otras personas. ¿Por qué nos abstendríamos de dar a otras personas lo que tenemos tan querido. Si lo hacemos, entonces somos hipócritas. Si somos hipócritas, entonces sufriremos las consecuencias.

Esta forma de vida podría ser muy desafiante, sin embargo, el reto vale la pena la recompensa. Amor, satisfacción y gozo a través de Jesucristo.

Diácono Tom