Saturday, November 18, 2017

Thirty-third Sunday in Ordinary Time
Lectionary: 157

Reading 1 Prv 31:10-13, 19-20, 30-31

When one finds a worthy wife,
her value is far beyond pearls.
Her husband, entrusting his heart to her,
has an unfailing prize.
She brings him good, and not evil,
all the days of her life.
She obtains wool and flax
and works with loving hands.
She puts her hands to the distaff,
and her fingers ply the spindle.
She reaches out her hands to the poor,
and extends her arms to the needy.
Charm is deceptive and beauty fleeting;
the woman who fears the LORD is to be praised.
Give her a reward for her labors,
and let her works praise her at the city gates.

Responsorial Psalm Ps 128:1-2, 3, 4-5

R. (cf. 1a) Blessed are those who fear the Lord.
Blessed are you who fear the LORD,
who walk in his ways!
For you shall eat the fruit of your handiwork;
blessed shall you be, and favored.
R. Blessed are those who fear the Lord.
Your wife shall be like a fruitful vine
in the recesses of your home;
Your children like olive plants
around your table.
R. Blessed are those who fear the Lord.
Behold, thus is the man blessed
who fears the LORD.
The LORD bless you from Zion:
may you see the prosperity of Jerusalem
all the days of your life.
R. Blessed are those who fear the Lord.

Reading 2 1 Thes 5:1-6

Concerning times and seasons, brothers and sisters,
you have no need for anything to be written to you.
For you yourselves know very well that the day of the Lord will come
like a thief at night.
When people are saying, "Peace and security, "
then sudden disaster comes upon them,
like labor pains upon a pregnant woman,
and they will not escape.

But you, brothers and sisters, are not in darkness,
for that day to overtake you like a thief.
For all of you are children of the light
and children of the day.
We are not of the night or of darkness.
Therefore, let us not sleep as the rest do,
but let us stay alert and sober.

Alleluia Jn 15:4a, 5b

R. Alleluia, alleluia.
Remain in me as I remain in you, says the Lord.
Whoever remains in me bears much fruit.
R. Alleluia, alleluia.

Gospel Mt 25:14-30

Jesus told his disciples this parable:
"A man going on a journey
called in his servants and entrusted his possessions to them.
To one he gave five talents; to another, two; to a third, one--
to each according to his ability.
Then he went away.
Immediately the one who received five talents went and traded with them,
and made another five.
Likewise, the one who received two made another two.
But the man who received one went off and dug a hole in the ground
and buried his master's money.

After a long time
the master of those servants came back
and settled accounts with them.
The one who had received five talents came forward
bringing the additional five.
He said, 'Master, you gave me five talents.
See, I have made five more.'
His master said to him, 'Well done, my good and faithful servant.
Since you were faithful in small matters,
I will give you great responsibilities.
Come, share your master's joy.'
Then the one who had received two talents also came forward and said,
'Master, you gave me two talents.
See, I have made two more.'
His master said to him, 'Well done, my good and faithful servant.
Since you were faithful in small matters,
I will give you great responsibilities.
Come, share your master's joy.'
Then the one who had received the one talent came forward and said,
'Master, I knew you were a demanding person,
harvesting where you did not plant
and gathering where you did not scatter;
so out of fear I went off and buried your talent in the ground.
Here it is back.'
His master said to him in reply, 'You wicked, lazy servant!
So you knew that I harvest where I did not plant
and gather where I did not scatter?
Should you not then have put my money in the bank
so that I could have got it back with interest on my return?
Now then! Take the talent from him and give it to the one with ten.
For to everyone who has,
more will be given and he will grow rich;
but from the one who has not,
even what he has will be taken away.
And throw this useless servant into the darkness outside,
where there will be wailing and grinding of teeth.'"

My Brothers and Sisters,

What a precious gift we all have been given by Our Lord Jesus Christ. As Christians, we are challenged to recognize just how valuable it is. The Word of God is a treasure to be cherished, protected, and treated as our most precious commodity. Sacred Scripture is a love story between us and God. It begins with our creation and reaches its full revelation through the Incarnation of Jesus Christ: The Word becoming flesh. Undeservedly we have been given it all so that we may enter into a deeper, more meaningful relationship with God Our Father through Jesus Christ. With that being the case, we are then asked a simple question: “What are we going to do with the priceless treasure which has been entrusted to us?

In the world today there are so many distractions and pressures which we all face. Usually this leads to anxiety and a great dissatisfaction with our present condition and where we want to be. We tend to raise the bar high regarding material possessions, status, and relationships which affect us emotionally. Wherever we find ourselves, it never seems to be enough. The allures of what could be or what could have been overwhelm us. The constant bombardment of advertisements and pictures of happiness linked to materialism does not help our condition. It actually belittles us into a feeling of despair. It is ironic that this happens even when we are already in possession of the greatest treasures that man has ever known: Salvation and Our Lord Jesus Christ.

Putting Jesus Christ first in our lives ensures a solid foundation from where we can start to build. What He has to offer serves as instruction to a life centered in Him. With Him, we are already lifted to the highest of heights on His shoulders. The heavy construction and lifting is already done. He did all the design and preliminary construction that makes it simpler to continue what He has already started. Yes, there is still much more hard work to be done but the vision of what is and could be in the future is evident. We just need to follow what is laid out before us.

It must be remembered that builders never build alone. There is wisdom in builders working together towards a common goal. Camaraderie develops between all who are involved in the building process. Everyone becomes invested in the project, finding support and friendship through it. It is a shared experience with one goal in mind. This is what our relationship with Jesus Christ is like. He is the foreman. We are the builders. Our individual foundation becomes a part of the overall project with many foundations and many building that in turn develop into a city: A City of God. What we might have thought to be a single structure in actuality is endless in size and scope just like the Love of God.

This is what we can gain from the Parable of the Tenants. What Jesus has to offer us is boundless wisdom and limitless love that will bring us close to Him and into a relationship filled with fulfillment and joy. We are then asked to invite others into this relationship and join together on a journey which will lead us all to eternal life and indescribable joy. Nothing will ever compare with that experience. To experience it alone is like not experiencing it at all. We are all in this together and it is only through togetherness that a full experience will be achieved. Through one the message will be spread to many and the many will then do the same to others.

Paul’s words to the Thessalonians serve as a warning to us as Christians who are already in possession of this treasure:
“But you, brothers and sisters, are not in darkness,
for that day to overtake you like a thief.
For all of you are children of the light
and children of the day.
We are not of the night or of darkness.
Therefore, let us not sleep as the rest do,
but let us stay alert and sober.”

We know what we have. We now have to treat it with the importance that it demands. We cannot hide it. We cannot bury it. We cannot keep it to ourselves. It is meant to be enjoyed and given away. It is through this act of giving that we prevent ourselves from becoming lazy and falling asleep. This is part of the higher awareness that we will achieve through Jesus Christ. We are exposed through to the truth and everything else fades away in comparison to it. It is through this truth that we then can not only build but live within the Kingdom of God.

Deacon Tom

XXXIII Domingo ordinario
Leccionario: 157

Primera lectura

Prov 31, 10-13. 19-20. 30-31
Dichoso el hombre que encuentra una mujer hacendosa:
Muy superior a las perlas es su valor.

Su marido confía en ella
y, con su ayuda, él se enriquecerá;
todos los días de su vida
le procurará bienes y no males.

Adquiere lana y lino
y los trabaja con sus hábiles manos.

Sabe manejar la rueca y con sus dedos mueve el huso;
abre sus manos al pobre y las tiende al desvalido.

Son engañosos los encantos y vana la hermosura;
merece alabanza la mujer que teme al Señor.

Es digna de gozar del fruto de sus trabajos
y de ser alabada por todos.

Salmo Responsorial

Salmo 127, 1-2. 3. 4-5
R. (cf. 1a) Dichoso el que teme al Señor.
Dichoso el que teme al Señor
y sigue sus caminos:
comerá del fruto de su trabajo,
será dichoso, le irá bien.
R. Dichoso el que teme al Señor.
Su mujer como vida fecunda,
en medio de su casa;
sus hijos, como renuevos de olivo,
alrededor de su mesa.
R. Dichoso el que teme al Señor.
Ésta es la bendición del hombre que teme al Señor:
"Que el Señor te bendiga desde Sión,
que veas la prosperidad de Jerusalén
todos los días de tu vida".
R. Dichoso el que teme al Señor.

Segunda lectura

1 Tes 5, 1-6
Hermanos: Por lo que se refiere al tiempo y a las circunstancias de la venida del Señor, no necesitan que les escribamos nada, puesto que ustedes saben perfectamente que el día del Señor llegará como un ladrón en la noche. Cuando la gente esté diciendo: "¡Qué paz y qué seguridad tenemos!", de repente vendrá sobre ellos la catástrofe, como de repente le vienen a la mujer encinta los dolores del parto, y no podrán escapar.

Pero a ustedes, hermanos, ese día no los tomará por sorpresa, como un ladrón, porque ustedes no viven en tinieblas, sino que son hijos de la luz y del día, no de la noche y las tinieblas.

Por lo tanto, no vivamos dormidos, como los malos; antes bien, mantengámonos despiertos y vivamos sobriamente.

Aclamación antes del Evangelio

Jn 15, 4. 5
R. Aleluya, aleluya.
Permanezcan en mí y yo en ustedes, dice el Señor;
el que permanece en mí da fruto abundante.
R. Aleluya.


Mt 25, 14-30
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos esta parábola: "El Reino de los cielos se parece también a un hombre que iba a salir de viaje a tierras lejanas; llamó a sus servidores de confianza y les encargó sus bienes. A uno le dio cinco talentos; a otro, dos; y a un tercero, uno, según la capacidad de cada uno, y luego se fue.

El que recibió cinco talentos fue enseguida a negociar con ellos y ganó otros cinco. El que recibió dos hizo lo mismo y ganó otros dos. En cambio, el que recibió un talento hizo un hoyo en la tierra y allí escondió el dinero de su señor.

Después de mucho tiempo regresó aquel hombre y llamó a cuentas a sus servidores.

Se acercó el que había recibido cinco talentos y le presentó otros cinco, diciendo: 'Señor, cinco talentos me dejaste; aquí tienes otros cinco, que con ellos he ganado'. Su señor le dijo: 'Te felicito, siervo bueno y fiel. Puesto que has sido fiel en cosas de poco valor, te confiaré cosas de mucho valor. Entra a tomar parte en la alegría de tu señor'.

Se acercó luego el que había recibido dos talentos y le dijo: 'Señor, dos talentos me dejaste; aquí tienes otros dos, que con ellos he ganado'. Su señor le dijo: 'Te felicito, siervo bueno y fiel. Puesto que has sido fiel en cosas de poco valor, te confiaré cosas de mucho valor. Entra a tomar parte en la alegría de tu señor'.

Finalmente, se acercó el que había recibido un talento y le dijo: 'Señor, yo sabía que eres un hombre duro, que quieres cosechar lo que no has plantado y recoger lo que no has sembrado. Por eso tuve miedo y fui a esconder tu talento bajo tierra. Aquí tienes lo tuyo'.

El señor le respondió: 'Siervo malo y perezoso. Sabías que cosecho lo que no he plantado y recojo lo que no he sembrado. ¿Por qué, entonces, no pusiste mi dinero en el banco, para que a mi regreso lo recibiera yo con intereses? Quítenle el talento y dénselo al que tiene diez. Pues al que tiene se le dará y le sobrará; pero al que tiene poco, se le quitará aun eso poco que tiene.

Y a este hombre inútil, échenlo fuera, a las tinieblas. Allí será el llanto y la desesperación' ".
Mis hermanos y hermanas,

Cuán precioso regalo nos ha dado nuestro Señor Jesucristo. Como cristianos, tenemos el desafío de reconocer cuán valioso es. La Palabra de Dios es un tesoro que debe ser apreciado, protegido y tratado como nuestro bien más preciado. La Sagrada Escritura es una historia de amor entre nosotros y Dios. Comienza con nuestra creación y alcanza su plena revelación a través de la Encarnación de Jesucristo: la Palabra encarnándose. Inmerecidamente se nos ha dado todo para que podamos entrar en una relación más profunda y significativa con Dios, nuestro Padre a través de Jesucristo. Siendo ese el caso, nos hacen una simple pregunta: "¿Qué vamos a hacer con el tesoro inestimable que nos ha sido confiado?

En el mundo de hoy hay tantas distracciones y presiones que todos enfrentamos. Por lo general, esto genera ansiedad y una gran insatisfacción con nuestra condición actual y donde queremos estar. Tendemos a elevar el listón alto con respecto a las posesiones materiales, el estado y las relaciones que nos afectan emocionalmente. Dondequiera que nos encontremos, nunca parece ser suficiente. El aluvión de lo que podría ser o lo que podría haber sido abrumador. El constante bombardeo de anuncios y fotos de felicidad relacionadas con el materialismo no ayuda a nuestra condición. En realidad, nos menosprecia en una sensación de desesperación. Es irónico que esto suceda incluso cuando ya estamos en posesión de los mayores tesoros que el hombre haya conocido: la Salvación y Nuestro Señor Jesucristo.

Poner a Jesucristo en primer lugar en nuestras vidas asegura una base sólida desde donde podemos comenzar a construir. Lo que Él tiene para ofrecer sirve como instrucción para una vida centrada en él. Con Él, ya estamos elevados a las alturas más altas sobre Sus hombros. La construcción pesada y el levantamiento ya están hechos. Hizo todo el diseño y la construcción preliminar que hace que sea más simple continuar lo que ya ha comenzado. Sí, todavía hay mucho más trabajo por hacer, pero la visión de lo que es y podría ser en el futuro es evidente. Solo tenemos que seguir lo que se presenta ante nosotros.

Debe recordarse que los constructores nunca construyen solos. Hay sabiduría en los constructores que trabajan juntos hacia un objetivo común. Camaradería se desarrolla entre todos los que están involucrados en el proceso de construcción. Todos se invierten en el proyecto, encontrando apoyo y amistad a través de él. Es una experiencia compartida con un objetivo en mente. Así es nuestra relación con Jesucristo. Él es el capataz. Somos los constructores Nuestra base individual se convierte en una parte del proyecto general con muchas fundaciones y muchos edificios que a su vez se convierten en una ciudad: una ciudad de Dios. Lo que podríamos haber pensado como una estructura única en realidad es interminable en tamaño y alcance al igual que el Amor de Dios.

Esto es lo que podemos obtener de la parábola de los inquilinos. Lo que Jesús tiene para ofrecernos es sabiduría ilimitada y amor ilimitado que nos acercará a Él y nos llevará a una relación llena de satisfacción y alegría. Luego se nos pide que invitemos a otros a esta relación y nos unamos en un viaje que nos llevará a la vida eterna y la alegría indescriptible. Nada se comparará jamás con esa experiencia. Experimentarlo solo es como no experimentarlo en absoluto. Todos estamos juntos en esto y solo a través de la unión se logrará una experiencia completa. A través de uno, el mensaje se extenderá a muchos y muchos harán lo mismo con los demás.

Las palabras de Pablo a los Tesalonicenses sirven como una advertencia para nosotros como cristianos que ya están en posesión de este tesoro:
"Pero ustedes, hermanos y hermanas, no están en la oscuridad,
para que ese día te alcance como un ladrón.
Para todos ustedes son hijos de la luz
e hijos del día.
No somos de la noche o de la oscuridad.
Por lo tanto, no durmamos como lo hacen los demás,
pero mantengamos alerta y sobrio ".

Sabemos lo que tenemos Ahora debemos tratarlo con la importancia que exige. No podemos ocultarlo. No podemos enterrarlo. No podemos quedárnoslo a nosotros mismos. Está destinado a ser disfrutado y regalado. Es a través de este acto de dar que evitamos que nos volvamos perezosos y nos durmamos. Esto es parte de una mayor conciencia que lograremos a través de Jesucristo. Estamos expuestos a la verdad y todo lo demás se desvanece en comparación con ella. Es a través de esta verdad que no solo podemos construir sino vivir dentro del Reino de Dios.

Diácono Tom