DEACON TOM ANTHONY

Sunday, June 17, 2018






Eleventh Sunday in Ordinary Time
Lectionary: 92

Reading 1 Ez 17:22-24

Thus says the Lord GOD:
I, too, will take from the crest of the cedar,
from its topmost branches tear off a tender shoot,
and plant it on a high and lofty mountain;
on the mountain heights of Israel I will plant it.
It shall put forth branches and bear fruit,
and become a majestic cedar.
Birds of every kind shall dwell beneath it,
every winged thing in the shade of its boughs.
And all the trees of the field shall know
that I, the LORD,
bring low the high tree,
lift high the lowly tree,
wither up the green tree,
and make the withered tree bloom.
As I, the LORD, have spoken, so will I do.

Responsorial Psalm Ps 92:2-3, 13-14, 15-16

R. (cf. 2a) Lord, it is good to give thanks to you.
It is good to give thanks to the LORD,
to sing praise to your name, Most High,
To proclaim your kindness at dawn
and your faithfulness throughout the night.
R. Lord, it is good to give thanks to you.
The just one shall flourish like the palm tree,
like a cedar of Lebanon shall he grow.
They that are planted in the house of the LORD
shall flourish in the courts of our God.
R. Lord, it is good to give thanks to you.
They shall bear fruit even in old age;
vigorous and sturdy shall they be,
Declaring how just is the LORD,
my rock, in whom there is no wrong.
R. Lord, it is good to give thanks to you.

Reading 2 2 Cor 5:6-10

Brothers and sisters:
We are always courageous,
although we know that while we are at home in the body
we are away from the Lord,
for we walk by faith, not by sight.
Yet we are courageous,
and we would rather leave the body and go home to the Lord.
Therefore, we aspire to please him,
whether we are at home or away.
For we must all appear before the judgment seat of Christ,
so that each may receive recompense,
according to what he did in the body, whether good or evil.

Alleluia

R. Alleluia, alleluia.
The seed is the word of God, Christ is the sower.
All who come to him will live forever.
R. Alleluia, alleluia.

Gospel Mk 4:26-34

Jesus said to the crowds:
“This is how it is with the kingdom of God;
it is as if a man were to scatter seed on the land
and would sleep and rise night and day
and through it all the seed would sprout and grow,
he knows not how.
Of its own accord the land yields fruit,
first the blade, then the ear, then the full grain in the ear.
And when the grain is ripe, he wields the sickle at once,
for the harvest has come.”

He said,
“To what shall we compare the kingdom of God,
or what parable can we use for it?
It is like a mustard seed that, when it is sown in the ground,
is the smallest of all the seeds on the earth.
But once it is sown, it springs up and becomes the largest of plants
and puts forth large branches,
so that the birds of the sky can dwell in its shade.”
With many such parables
he spoke the word to them as they were able to understand it.
Without parables he did not speak to them,
but to his own disciples he explained everything in private.


My Brothers and Sisters,

 Because of our own experiences, it is easy to envision a harsh and judgmental God. Through the actions of others who claim to be bearers of that same judgment, this perception is enforced even more. Certain Scripture passages will be selected so as to promote a specific agenda while the rest of God’s Word will be ignored. The result is a separation of the Old Testament and the New Testament. Those who support a Punishing God will point to the Old Testament while those who profess a Loving God will magnate towards the New Testament. The result is a divisive, twisted version of the One who loves us completely and created us in His image. The overall message is lost in favor of a personal agenda and a personal perception. Agendas and perceptions are rooted in self-will and pride. For our own selfish motives and justifications, we can end up creating a God of our own understanding to enforce our own bad behaviors and faults.

Sacred Scripture is a love story between us and God. It is not meant to be defined so as to make ourselves feel comfortable with ourselves. It is meant to guide us and shape us; bringing us closer to God. We need to approach it with an open mind and an open heart; understanding that at its center is a message defined completely by love. In the First Reading today, Jesus is described as a tender shoot which will bring forth many branches and much fruit. The tenderness comes from a passive relationship and an experience of mutual love that is exchanged continuously between two persons: us and Christ. Each of us is one of those branches and the fruit we bring forth is our reaction to being loved. The fruit then nourishes everyone we come in contact with. Thus we are fed and then we feed others. There is no room for animosity, judgment, fear, and punishment. Yes, there will be corrections but even those come from love.

We all are in a constant state of growing and developing. In contrast to the natural order of things in the world, this growth never stops and we really don’t reach a point of maturity. The reason for this is that maturity would indicate a peak from which then there would be a slow decline and final end. As Children of God, we are eternal, thus our growth is eternal also. The harvest that Jesus mentions is a period of transformation from one state to another: the first which includes a physical presence while the latter brings forth a total spiritual state: the final victory over the corruption of the flesh and a new life. Through this we can be seen as caterpillars turning into butterflies. We will then be flying with Christ. There is no decay and final end but a new beginning.

Through our lives and our relationship with Jesus Christ, we are offered glimpses into what the future holds for us yet it is the present which holds the key to eternal joy. There is hope in the future but an understanding which cements us in the now. Whatever has been promised and whatever is to be is already here. The past, present, and future are all melded together through Jesus Christ. He was with us yesterday, is here now, and will be with us forever. The experience of Jesus changes through our deeper understanding of this concept. As Sacred Scripture says,

Be still and know that I am God.”

In other words, “RELAX.” Everything will be alright.

The Kingdom of God is eternal. We are part of this kingdom and part of God’s Creation. Everything in the entire universe is pieced together in a perfect puzzle in which we are at its center. No, we are not at the top of the pyramid ruling over everything else even though we might act like we are. Instead, it is God’s love for us which makes us so important. When we express that love to other people and invite them in to a relationship with Jesus Christ is when the power of that love is fully realized. We are no longer alone and out for ourselves. Instead, everyone else and everything matters as much as us. Together we rise with Jesus Christ Leading the way. Joined together, there is nothing that can stop us and there is nothing we can’t do in the Name of Jesus Christ.

God wants what is best for us. God knows what is best for us. He will do for us and offer to us everything to insure we will we receive the best of everything. He doesn’t want to hurt us. He only wants to love us.

Deacon Tom















XI Domingo Ordinario
Leccionario: 92

Primera lectura

Ez 17, 22-24
Esto dice el Señor Dios:
“Yo tomaré un renuevo de la copa de un gran cedro,
de su más alta rama cortaré un retoño.
Lo plantaré en la cima de un monte excelso y sublime.
Lo plantaré en la montaña más alta de Israel.
Echará ramas, dará fruto
y se convertirá en un cedro magnífico.
En él anidarán toda clase de pájaros
y descansarán al abrigo de sus ramas.

Así, todos los árboles del campo sabrán que yo, el Señor,
humillo los árboles altos
y elevo los árboles pequeños;
que seco los árboles lozanos
y hago florecer los árboles secos.
Yo, el Señor, lo he dicho y lo haré”.


Salmo Responsorial

Salmo 91, 2-3. 13-14. 15-16
R. (cf. 2a) ¡Que bueno es darte gracias Señor!
¡Que bueno es darte gracias, Dios altísimo
y celebrar tu nombre,
pregonando tu amor cada mañana
y tu fidelidad, todas las noches.
R. ¡Que bueno es darte gracias Señor!
Los justos crecerán como las palmas,
come los cedros en los altos montes;
plantados en la casa del Señor,
en medio de sus atrios darán flores.
R. ¡Que bueno es darte gracias Señor!
Seguirán dando fruto en su vejez,
frondosos y lozanos como jóvenes,
para anunciar que en Dios, mi protector,
ni maldad ni injusticia se conocen.
R. ¡Que bueno es darte gracias Señor!

Segunda lectura

2 Cor 5, 6-10

Hermanos: Siempre tenemos confianza, aunque sabemos que, mientras vivimos en el cuerpo, estamos desterrados, lejos del Señor. Caminamos guiados por la fe, sin ver todavía. Estamos, pues, llenos de confianza y preferimos salir de este cuerpo para vivir con el Señor.

Por eso procuramos agradarle, en el destierro o en la patria. Porque todos tendremos que comparecer ante el tribunal de Cristo, para recibir el premio o el castigo por lo que hayamos hecho en esta vida.


Aclamación antes del Evangelio

 
R. Aleluya, aleluya.
La semilla es la palabra de Dios y el sembrador es Cristo;
todo aquel que lo encuentra vivirá para siempre.
R. Aleluya.


Evangelio

Mc 4, 26-34
En aquel tiempo, Jesús dijo a la multitud: “El Reino de Dios se parece a lo que sucede cuando un hombre siembra la semilla en la tierra: que pasan las noches y los días, y sin que él sepa cómo, la semilla germina y crece; y la tierra, por sí sola, va produciendo el fruto: primero los tallos, luego las espigas y después los granos en las espigas. Y cuando ya están maduros los granos, el hombre echa mano de la hoz, pues ha llegado el tiempo de la cosecha”.

Les dijo también: “¿Con qué compararemos el Reino de Dios? ¿Con qué parábola lo podremos representar? Es como una semilla de mostaza que, cuando se siembra, es la más pequeña de las semillas; pero una vez sembrada, crece y se convierte en el mayor de los arbustos y echa ramas tan grandes, que los pájaros pueden anidar a su sombra”.

Y con otras muchas parábolas semejantes les estuvo exponiendo su mensaje, de acuerdo con lo que ellos podían entender. Y no les hablaba sino en parábolas; pero a sus discípulos les explicaba todo en privado.


Mis hermanos y hermanas,

 
Debido a nuestras propias experiencias, es fácil imaginar un Dios severo y sentencioso. A través de las acciones de otros que afirman ser portadores de ese mismo juicio, esta percepción se aplica aún más. Ciertos pasajes de las Escrituras serán seleccionados para promover una agenda específica mientras que el resto de la Palabra de Dios será ignorado. El resultado es una separación del Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento. Aquellos que apoyan a un Dios Castigador señalarán al Antiguo Testamento, mientras que aquellos que profesan un Dios Amoroso se envanecerán hacia el Nuevo Testamento. El resultado es una versión divisiva y retorcida de Aquel que nos ama completamente y nos creó a Su imagen. El mensaje general se pierde a favor de una agenda personal y una percepción personal. Las agendas y las percepciones tienen sus raíces en la voluntad propia y el orgullo. Por nuestros propios motivos y justificaciones egoístas, podemos terminar creando un Dios de nuestra propia comprensión para imponer nuestros propios malos comportamientos y fallas.

La Sagrada Escritura es una historia de amor entre nosotros y Dios. No está destinado a ser definido para que nos sintamos cómodos con nosotros mismos. Está destinado a guiarnos y formarnos; acercándonos a Dios. Necesitamos abordarlo con una mente abierta y un corazón abierto; entendiendo que en su centro hay un mensaje definido completamente por el amor. En la primera lectura de hoy, se describe a Jesús como un retoño tierno que producirá muchas ramas y mucho fruto. La ternura proviene de una relación pasiva y una experiencia de amor mutuo que se intercambia continuamente entre dos personas: nosotros y Cristo. Cada uno de nosotros es una de esas ramas y el fruto que producimos es nuestra reacción de ser amados. La fruta luego nutre a todas las personas con las que entramos en contacto. Por lo tanto, nos alimentamos y luego alimentamos a los demás. No hay lugar para la animosidad, el juicio, el miedo y el castigo. Sí, habrá correcciones, pero incluso esas provienen del amor.

Todos estamos en un constante estado de crecimiento y desarrollo. En contraste con el orden natural de las cosas en el mundo, este crecimiento nunca se detiene y realmente no alcanzamos un punto de madurez. La razón de esto es que la madurez indicaría un pico a partir del cual se produciría un declive lento y un final final. Como Hijos de Dios, somos eternos, así nuestro crecimiento también es eterno. La cosecha que Jesús menciona es un período de transformación de un estado a otro: el primero que incluye una presencia física mientras que el segundo produce un estado espiritual total: la victoria final sobre la corrupción de la carne y una nueva vida. A través de esto podemos ser vistos como orugas convirtiéndose en mariposas. Entonces estaremos volando con Cristo. No hay decadencia y final sino un nuevo comienzo.

A través de nuestras vidas y nuestra relación con Jesucristo, se nos ofrece vislumbres de lo que nos depara el futuro, pero es el presente el que tiene la llave del gozo eterno. Hay esperanza en el futuro, pero una comprensión que nos cimenta en el ahora. Lo que se ha prometido y lo que sea que esté ya está aquí. El pasado, el presente y el futuro se unen por medio de Jesucristo. Estuvo con nosotros ayer, está aquí ahora, y estará con nosotros para siempre. La experiencia de Jesús cambia a través de nuestra comprensión más profunda de este concepto. Como dice la Sagrada Escritura,

"Quédate quieto y sabe que yo soy Dios".

En otras palabras, "RELAX". Todo estará bien.

El Reino de Dios es eterno. Somos parte de este reino y parte de la Creación de Dios. Todo en el universo está ensamblado en un rompecabezas perfecto en el que estamos en el centro. No, no estamos en la parte superior de la pirámide que gobierna sobre todo lo demás a pesar de que podemos actuar como lo que somos. En cambio, es el amor de Dios por nosotros lo que nos hace tan importantes. Cuando expresamos ese amor a otras personas e invitamos a una relación con Jesucristo es cuando el poder de ese amor se realiza plenamente. Ya no estamos solos y por nosotros mismos. En cambio, todos los demás y todo importa tanto como nosotros. Juntos nos levantamos con Jesucristo, liderando el camino. Unidos, no hay nada que pueda detenernos y no hay nada que no podamos hacer en el Nombre de Jesucristo.

Dios quiere lo mejor para nosotros. Dios sabe lo que es mejor para nosotros. Lo hará por nosotros y nos ofrecerá todo para asegurar que recibamos lo mejor de todo. Él no quiere lastimarnos. Él solo quiere amarnos.

Diácono Tom